Tension ou différence de potentiel

Alessandro VOLTA, physicien italien (1745-1827), fit de remarquables études sur l'électricité. Il inventa l'eudiomètre et la pile qui porte son nom.

Photo du physicien Volta

Différence de potentiel

En électricité, la différence de potentiel (ddp) représente la différence de niveau électrique entre deux points d'un circuit. Sur un générateur comme une pile, nous avons deux pôles : le pôle positif et le pôle négatif.
La différence de potentiel se mesure entre ces deux pôles.

Tension

Pour qu'un courant électrique circule dans un circuit, il faut qu'il y ait une différence de potentiel entre les bornes du générateur de ce circuit.
Cette différence de potentiel est également appelée TENSION aux bornes du générateur. Elle est notée U.
L'unité de mesure de tension est le VOLT (V) (du savant italien VOLTA).

Mesure de la tension

On effectue cette mesure avec un voltmètre relié en parallèle aux bornes de l'appareil dont on veut mesurer la tension.
Voltemeètre pour la mesure de tension

Nous pouvons aussi mesurer la tension entre deux points quelconques d'un circuit électrique.

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