Le courant électrique

André Marie AMPERE est un physicien français (1775 -1836) qui étudia la physique, la chimie, les mathématiques et les sciences naturelles. Il fit des recherches fondamentales en électrodynamique. Il est l'inventeur des lois sur l'électromagnétisme.


Photod' André Marie AMPERE

Naissance d'un courant électrique

Si un conducteur est placé entre deux éléments chargés l'un positivement, l'autre négativement, les électrons libres du conducteur vont être attirés par l'élément positif. C'est ce déplacement d'électrons qui est appelé courant électrique.

Circuit électrique

Un circuit électrique simple est composé d'un générateur et d'un récepteur, reliés entre eux par des conducteurs.

Description d'un circuit électrique
  • Le générateur électrique transforme une énergie quelconque en énergie électrique ; pile, accumulateur, dynamo, alternateur…
  • Le récepteur électrique transforme l'énergie électrique en énergie quelconque ; mécanique (moteur), thermique (lampe à incandescence , radiateur), chimique (charge d'un accumulateur).
  • Les conducteurs électriques permettent le passage du courant électrique. Ils sont très souvent en cuivre ou en aluminium.

Effets du courant électrique

Branchons en série, comme indiquer sur le schéma, les récepteurs (lampe et cuve à électrolyse), l'interrupteur, le générateur et plaçons une aiguille aimantée (boussole) à proximité des conducteurs.
Notez bien : l'eau et la soude forment une électrolyte.
Illustration des effets du courant électrique
Si nous fermons l'interrupteur, le courant se manifeste par trois effets :

  • Effet thermique, le filament de la lampe rougit,
  • effet magnétique, l'aiguille de la boussole dévie,
  • effet chimique, du gaz se dégage aux niveaux des électrodes.

L'inversion des branchements sur les bornes du générateur entraîne l'inversion des effets magnétique et chimique.
Nous pouvons donc dire, d'après les observations, que l'effet chimique et l'effet magnétique du courant électrique sont polarisés (ils dépendent du sens du courant électrique).
L'effet thermique est quand à lui non polarisé.

Sens conventionnel du courant

Les découvreurs de l'électricité et de ses propriétés ont toujours raisonné en faisant circuler le courant électrique du + vers le - .
La recherche aidant, nous avons découvert que c'était l'inverse qui se produisait.
Mais par convention, à l'extérieur d'un générateur, nous dirons que le courant circule du + vers le -.
Sens du courant électrique dans un générateur et récepteur

Symboles utilisés pour les générateurs

SymboleLégende
Symbole d'une génératrice électrique Générateur tournant
Symbole de la pile électrique Pile
Symbole accumulateur électrique Batterie d'accumulateurs

Exercices sur les effets du courant électrique

Quel est l'effet observé lors du passage courant électrique dans les exemples suivants ?
Mettre une croix dans la case correspondante.

ApplicationEffet thermiqueEffet magnétiqueEffet chimique
Fer à repasser   
Radiateur   
Sonnette   
Fusible   
Bilame   
Moteur   
Chromage   
Charge d'un accumulateur   

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